Menestyneitä jääkiekkoilijoita Suomesta

Kaksi nimeä on ylitse muiden, kun puhutaan suomalaisista kiekkolegendoista: Teemu Selänne ja Jari Kurri. Jari Kurri on eläkkeellä, kuten on tapana urheilijoista sanoa jotka ovat aktiiviuransa päättäneet, töissä hän on Jokerien yleismanagerina ja Teemu Selänne on vielä jäällä, 43-vuotias elävä kiekkolegenda. Hän oli viimeistä kertaa olympiajäällä tänä vuonna, ja vaikka hän oli kisojen vanhin pelaaja, ei hitain: joukkueen kapteenina Teemu teki eniten maaleja Suomelle, ja oli myös paras pistemies. Seuraavissa kisoissa hän olisi jo 47, eikä itse usko osallistuvansa niihin.

Jari Kurri aloitti uransa Jokereissa, jossa hän nyt vaikuttaa johtoportaasta käsin: hän ei ole edustanut Suomessa mitään muuta joukkuetta. Jari aloitti 17-vuotiaana juniorina miesten joukkueessa, numerolla 17, ja pelasi Jokereissa kolme vuotta ennen kuin siirtyi Edmonton Oilersiin vuonna 1980, jossa hän oli alusta asti yksi parhaista pelaajista. Jokerivuosinaan hän pelasi myös Suomen juniorimaajoukkueessa, U-18 ja sitten U-20 sarjassa. Jari Kurri oli ensimmäinen suomalainen kansainvälinen kiekon supertähti, joka on varmasti uurtanut uraa tuleville polville: vaikka jokainen heistä on päässyt sinne minne on päässyt omin avuin, oli Kurrin esimerkki varmasti lisännyt NHL-joukkueiden kiinnostusta suomalaisiin pelaajiin, ja näin madaltanut kynnystä sen ensimmäisen näytön paikan saamisessa.

Jari on voittanut useita NHL Stanley Cup Champion titteleitä, muita arvostettuja palkintoja NHL:stä, olympiapronssia Leijonien riveissä ja vuonna 2001 hänet lisättiin Hockey Hall of Fameen.

Selännekin aloitti Jokereista, mutta muutto USA:an ei ollut aivan mutkatonta. Teemu oli varattu Winnipeg Jets-joukkueen varasijalle 1988, mutta vakava loukkaantuminen vaati vuoden toipumisen, ja Teemu jäi Suomeen pelaamaan vielä joksikin aikaa. Kun hän sitten taipui Jetsien 2.7 miljoonan dollarin tarjoukseen, hän rikkoi kaikki ensimmäisen kauden ennätykset, kuten maaliennätyksen. Teemu Selänne on kaikkien aikojen paras suomalainen ja toiseksi paras eurooppalainen pelaaja NHL-pistetilastossa.